2日前に腎臓結石の手術を受けたばかりだった

ペニンシュラ上海の8階屋上に人工グラウンドがつくられていた。青空に五星紅旗がはためく。ゴールの代わりに立てられた黒いボードの向こうに、経済成長の象徴たる上海タワーと高層ビル群が見える。ボード上の8コの丸い標的を、マラドーナがサッカー・ボールを蹴ってすべて打ち抜くと、中国のチルドレン・エイド・プログラムにウブロが100万元(約1200万円)寄付する、という趣向だ。

マラドーナは2日前にドバイで腎臓結石の手術を受けたばかりだった。それでも約束だからやってきた、と司会者がいった。

黒いスウェット姿のマラドーナが照れたように、パンツのポケットに手を入れたまま現れると、ディエゴ・コールと拍手が巻き起こった。主催者であるウブロのブランド・ディレクター、ロイック・ビバーから、マラドーナとウブロとのコラボレーション・ウォッチ第3弾「キング・パワーマラドーナ」を手渡されると、サッカーのキングは左手につけて、黒とアルゼンチン・ブルーの腕時計にキスした。黒とブルーの腕時計はもう1本用意されており、マラドーナは両手首につけて、満面の笑みを見せた。